Le premier drummer «rock star» meurt à 80 ans!

Peter Edward « Ginger » Baker a co-fondé le groupe Cream avec Eric Clapton en 1966. Le trio était complété par le bassiste Jack Bruce.

Baker fut considéré comme le premier drummer superstar du rock avec son style explosif qui ouvrira la voie à plusieurs batteurs par la suite. Ceux-ci n’ont pas tardé à prendre beaucoup de place dans leurs groupes respectifs de par leur style imposant, on a qu’à penser à Keith Moon des Who, à John Bonham de Led Zeppelin ou encore Neil Peart de Rush.

Santé précaire depuis 2013

Il faut dire que les problèmes de santé pourchassaient Baker depuis quelques années, que ce soit une opération au coeur subit en 2016 qui fut précédé de problèmes pulmonaires détectés en 2013, ceux-ci possiblement suite de périodes de dépendances à l’héroïne qui se serait étalés sur une période de 30 ans. En effet, on était loin du vapotage.

Cream n’auront été actif en tant que band que trois ans, de 1966 à 1968, réussissant à produire quelques albums: Fresh Cream, Disraeli Gears et Wheels of fire. Un dernier album Good Bye fut lancé en 1969 quelques mois après leurs séparations. Baker fera aussi partit du groupe Blind Faith avant de fonder le Ginger Baker’s Air Force.

«Baker a changé la perception des batteurs de rock dans les années 1960, les faisant passer de simples chronométreurs à des personnalités musicales à part entière» analysera le critique musical Neil McCormick, du Telegraph.  Il semble qu’indépendamment de ces succès avec Cream, la carrière de Baker prendra une autre dimension en 1972 alors qu’un séjour au Nigéria lui fera découvrir Fela Kuti et l’Afrobeat qui influencera à jamais son approche musical.

Son influence restera gravé dans la mémoires des amateurs de rock puisque bien d’autres bands admirés par la suite n’auraient jamais existé sans d’audacieux précurseur tel que le désormais éternel Ginger Baker.

La planète rock a réagi au décès du musicien, en voici quelques-unes:

 

Le concert d’adieu de Cream diffusé par la BBC le 5 janvier 1969

Film de 2012 relatant une partie de la carrière musicale de Ginger Baker.

Drum solo sur «Toad»

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